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研究 | 仰望,星辰浩瀚

作  者: The University of Sydney
发布时间: 05/01/2021
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刘慈欣在三体里写到,越透明的东西越神秘,宇宙本身就是透明的,只要目力能及,你想看多远就看多远,但越看越神秘。人类从未停止对神秘宇宙的探索,在过去的十年里,对环绕系外恒星运行的行星的探索出现复兴。



最近的研究表明,银河系中大约一半的类日恒星可能是类地行星的家园。然而,类日恒星只占银河系恒星的7%,而像比邻星(Proxima Centauri)这样的M型红矮星却占银河系恒星的70%左右,一些科学家认为,这类M型红矮星周围的行星很有可能出现生命。


近日,悉尼大学的天文学家们发现,使用无线电信号作为恒星活动的参考指数,能够更准确的确定星系周围的“太空气候”,从而进一步对邻近星球的生命迹象进行探索。


悉尼大学天文学家Andrew Zic的带领下,研究人员对距离太阳系最近的比邻星进行了分析预测,但令人遗憾的是,根据其传送回来的第一份气候报告显示,比邻星不太可能存在生命迹象。


这可能是个坏消息,看起来银河系中最常见的恒星——红矮星——也许不是生命宜居的星球。


据Zic介绍:“天文学家发现比邻星周围有两颗类地岩石行星,其中一颗位于‘可居住带’内,有可能存在液态水。但鉴于比邻星是一颗温度较低、体积较小的红矮星,这意味着这个宜居带离恒星非常近,比水星离太阳更近。这导致了太空气候对这颗行星不太友好,非常容易受到危险的电离辐射,这种辐射可能直接导致行星绝灭。”


“地球的 ‘宜居带’离太阳表面很远,这意味着地球距离极端的太空气候非常的遥远。此外,地球有一个非常强大的行星磁场,可以保护我们免受太阳等离子体强烈爆发的伤害。” Zic进一步解释道。



研究还显示,比邻星周围的行星可能遭受强烈的大气侵蚀,使它们暴露在非常强烈的X射线和紫外线辐射下。


但是否有磁场保护着这些新发现的行星呢?


Zic表示这仍是一个悬而未决的问题,他们仍在探索着有多少系外行星存在像地球这样的磁场。


到目前为止,还没有对系外行星周围磁场的观测,要找到这些磁场绝非易事。一种识别遥远磁场的可能方法是寻找极光,就像地球周围和木星上的极光一样。


Zic谈及,即使有磁场,考虑到M型红矮星周围的宜居带行星距离恒星很近,这可能也不足以保护它们。


关于系外生命的探索还在继续,人们还在仰望星辰浩瀚的宇宙。


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