澳大利亚托伦斯大学 - Bryce Ives专栏 | 夯实基础,为未来做好准备

Bryce Ives专栏 | 夯实基础,为未来做好准备

作  者: Torrens University Australia
发布时间: 09/09/2020

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托伦斯大学正在倡导一种新型教育方式,以确保我们的学生为将来做好准备。近日,托伦斯大学校长Linda Brown以及Strategic Education CEO Karl McDonnell 接受了澳洲Sky News Australia’s The Alliance 的采访,畅谈我们如何驱动教育创新。(采访可通过点击“阅读原文”进行观看)


为此,托伦斯大学传播和公共事务副总裁Bryce Ives撰文,进行了深度思考。


世界各地,高等教育正在发生翻天覆地的变化。

几乎一夜之间,新冠疫情迫使大学将课程转移到网上。在全球范围内,各院校被迫暂停,并开始反思招生和教育方式。关于课程是否提供了最好的和最有价值的学生体验的问题随之而来。


事实上,早在这场危机到来之前,高等教育就已经在经历变革了。长期以来,大学一直在努力应对日益激烈的竞争、多样化的学生群体和日益减少的财政资源,这已经不是什么秘密了。在过去的五年里,托伦斯大学在许多方面都以独特的方式应对这些挑战。


那么,我们能期待未来的大学是什么样的呢?我们可以肯定的是,聪明的学生希望他们的教育投资能够得到回报,同时具备就业技能。教育是他们未来的首付款。


同样,雇主希望找到的毕业生能为新经济的现状做好准备。快速的技术颠覆,再加上零工经济,以及技能差距,造就了一个充满挑战的就业前景。然而,让学生们为成功做好准备仍然是有可能的——即使残酷的流行病扰乱了我们的日常正常生活。


从2014年起,在澳大利亚托伦斯大学,我们就这样做了。通过将学位与工作直接挂钩,我们推动了学生的创新和高质量成果。我们的基础是建立在“取之产业,用之产业”的理念上的。


建立在创新之上

我们起步时只有165名学生,现在有19,000名学员。我们是澳大利亚发展最快的大学,在全国各地都有校区。


我们一直自问,我们有哪些可以去做的,去改善教育。我们独特的模式意味着我们能够迅速采取新举措,我们的学术委员会也确保我们能够以更快的速度推出新项目。这使我们更有活力,更有创造力。但随着我们规模的扩大,我们保持了非常严格的流程,我们的质量从未受到影响。因此,我们以具成本效益的方式提供世界级的教育。教育是建立在为学生提供便利服务的基础上的。在线教学是其中重要的一部分。


让我们与众不同的是,我们为学生创造了令人惊叹的身临其境的体验,而不仅仅是学习体验。这意味着,为了吸引学生的注意力,而不是其他大学的注意力,我们要与YouTube和Netflix等顶尖科技公司竞争。在今天的注意力经济中,我们非常关注学生的体验。通过这种方式,我们能够接触到更多的人,使我们的课程更容易触达到——例如,那些传统上无法进入城市中心校园学习的人。


我们在解决问题的方法上也有创新。作为一个Certified B Corporation,我们相信“一心向好”,目标与利润并行的模式。在与其他具有共同价值观的机构和行业合作伙伴进行合作时,我们也着手吸引那些不这么做的人的注意力。我们把自己的角色看作是激发积极社会成果的影响者。


聚焦行业

我们对学生的承诺是让他们每个人都有机会去工作。事实上,我们成功的关键衡量标准是学生的就业能力。这是没有商量余地的。我们从战略和学习的角度出发,所做的一切都是基于这样一种想法:我们将创造更好的学习体验,让学生做好就业准备。这是基于我们对未来就业技能的理解。


与行业密切合作的我们会问,“当今和未来,职场对毕业生的期望是什么?通过强大的行业合作伙伴关系,我们会就毕业生想要被雇佣所需要的技能和知识寻求反馈。”然后我们将行业直接带入课堂。


我们所有的产品都是与业界共同开发的。我们启动的每个项目都有一个行业主题专家(SME),从我们课程中的主题,一直到课程的内容。其中一些中小企业成为了我们的行业明星。他们都是专家。


作为我们聚焦行业的一部分,学生可以获得实践经验。在William Blue College of Hospitality Management,负责监督餐厅运营的是学生。他们可以在工作中学习,与行业专业人士一起工作。


我们也有一些与行业直接合作的第三方协议。例如,我们通过Flight Centre Travel Academy提供完全认可的旅游文凭和真实世界的培训。


除了直接与行业合作,我们还不断与代表机构建立关系,包括澳大利亚商会和美国商会。这些行业联系为我们的新创新提供信息,因此我们可以及时响应雇主的需求。我们还可以利用这些关系来获取资源。例如,当COVID-19疫情在澳大利亚肆虐时,我们能够依靠这些关系来确保我们的国际学生的安全,使他们能够留在澳大利亚。


同样,当COVID-19冲击企业核心、影响员工前景时,我们迅速做出反应,向公众提供了47门按需免费短期课程。这些课程涵盖了从数字转型到人与文化的方方面面。这是行业告诉我们一些毕业生缺乏软技能能力的直接反应。这些课程旨在帮助个人在动荡时期变得更有就业能力。到目前为止,已经有近15000人完成了18,000小时的在线学习。


全球公民的影响

如果创新是司机,那么全球公民就是我们的路线图。我们认为把东南亚和太平洋地区带到世界其他地区是我们的责任。与此同时,我们在本地环境中为学生创造全球体验。我们这样做是为了确保我们的课程不仅与澳大利亚有关,而且与国际环境有关。我们关注全球,在本地运作,我们的授课模式使我们能够接触到海外的学生。


我们希望我们的学生能够流动。每个毕业生都应该能够去世界上任何他们想去的地方工作。


为了在全球流动的背景下继续促进我们自己的学术活动,我们与世界各地的许多大学合作并建立伙伴关系。例如,我们与皇家马德里研究生院-欧洲大学合作,开设专攻体育管理的工商管理硕士课程。


我们与美国的联盟不仅仅是我们的母公司在美国。我们与机构和行业有着严格和持续的关系。目前,我们正处于两个以美国为基础的伙伴关系的规划阶段——我们将继续建立与美国机构的基础关系。通过与一所美国大学合作,寻找与中国大学的学术很作机会。另一方面,我们专注于把社会企业家带到我们的校园与我们的学生一起工作。很长一段时间以来,我们与美国有着经济联系和共同的文化价值观。通过这些类型的联系,我们能够从彼此的实践中学习,并提高我们的学生的每一个学习经验。


高等教育是一个高度网络化的世界,这是毫无疑问的。


通过与其他大学分享我们的研究和学术联系,我们正在推进创造新知识的追求。在国内,我们在2020年首次举办了Virtual Career Expo,以此来展示我们改善该行业的承诺。澳大利亚的60个参展商参加了这次展览。


像Virtual Career Expo这样的活动促使我们做得更好。正如我们的托伦斯大学校长Linda Brown喜欢说的那样,“如果我们不适合每一个学生,其他大学也做不到。”记住这句话很重要,因为通过合作,我们可以更好地为学生服务。


由科技驱动

科技是我们教育模式的最后一部分。在托伦斯大学,科技被认为和刀叉一样重要。它嵌入了每个学生的生活中。我们的教材旨在为学生提供特殊的学习体验——无论他们是坐在实体教室、在线学习还是混合教育。通过高度依赖用户体验测试,我们倾听学生的心声,并根据他们的需求改进我们的产品。


多年来,我们开发了大规模在线开放课程(MOOCs)、微型证书和短期课程。我们所有的产品都是由最好的用户体验设计师,学习设计师和软件设计师创造的。所以,我们不只是依靠我们的学术技能。他们提供内容,但我们的技术专家将其发展成一种学习体验——而不仅仅是把内容放在网上。


我们的经历与大多数其他大学不同。我们有大量的在线学习材料和活动。事实上,我们每年记录超过300个数字媒体资源。这有助于我们与Netflix之类的公司争夺学生的注意力。


当我告诉你,我们投入了大量的精力和资源来发展我们的学习经验时,你不会感到惊讶。我们的资源甚至包括模拟和沉浸式学习。例如,如果你正在学习护理,你将能够走过一个虚拟的医疗病房。


我们知道,在在线教育中引入个性化的方法是很困难的。这就是为什么我们要创造一个环境,让学生可以相互交流,在项目上合作,并建立一个学习者社区。即使他们不在同一个房间里,他们仍然可以面对面。


在我们努力培养具备工作能力的毕业生的过程中,我们也融入了人工智能(AI)。现在,人工智能帮助我们监控学生的活动和进步,并使我们能够通过识别技能差距来支撑他们的教育。在不久的将来,这个奇妙的工具将帮助我们创造个性化学习。例如,一个有体育背景的学生要获得MBA学位,可能会与会计专业的学生获得略微不同的内容。这是关于吸引学生学习他们想学的东西,而不仅仅是把内容放在大众面前,这是我们已经在做的事情。


游戏化也是我们工作的一个重要组成部分。当学生完成我们的一些短期课程后,我们会发布徽章,他们可以在LinkedIn这样的平台上分享。重要的是,这些徽章是区块链内置的,这意味着在10到20年的时间里,学生可以给雇主提供类似终身学习的护照。


未来教室和未来劳动力

相关性、质量和可及性仍将是高等教育的关键驱动因素。在未来,理想的教室将不是学生收集信息的地方。相反,大学将成为学生获得非凡学习经验的地方。


在托伦斯大学,我们已经通过培养与学生的伙伴关系创造了这样的体验。


现在,我们正在建立一个就业能力的智能技能护照,它是未来的保障。我们已经投入了数不清的时间来研究未来的技能,我们将围绕领导力、创业精神、创造性和批判性思维、数字创新和人际交往技能来发展学习。


从我们对行业的洞察中,我们知道,在未来,学生将需要更多的竞争机会,灵活和创新。他们还需要能有效地解决问题,但同时也需要具有可预期的人际交往和社交技能。


在托伦斯大学,我们持续监控学生的成功。我们知道,总有一天他们会成为我们的大使和我们影响力的一部分。这对我们如何继续对社会产生积极影响造就了差异化。

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