澳大利亚托伦斯大学 - Research That Matters——托伦斯大学研究项目分享

Research That Matters——托伦斯大学研究项目分享

作  者: Torrens University Australia
发布时间: 03/09/2020

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如果达尔文没有登上贝格尔号,或者沉浸在收集生物标本的激情中,我们对周围世界的了解将会少得多。纵观历史,研究人员强烈的好奇心已经带我们超越了恒星,解开了我们的基因秘密,并收集了预示未来趋势的数据。


研究对社会福祉至关重要。它推动着进步和发展——从就业和技术,到经济和健康。


以盐为例。盐是全球的无声杀手。我们通过研究知道这一点。吃太多的盐(钠)会对我们的身体造成严重伤害。高血压、心脏病和中风只是与我们最喜欢的餐桌伴侣有关的一些健康风险。


托伦斯大学的一项研究观察了尼泊尔的盐载量,尼泊尔是一个位于中国和印度之间的多民族国家。研究发现,该国人均盐摄入量超过了世界卫生组织推荐日摄入量的两倍。这些发现对其他中低收入国家具有重要意义。但即使在澳大利亚,我们的饮食也值得怀疑。我们喜欢倒盐,而不是撒盐。


据澳大利亚托伦斯大学校长Alwyn Louw教授说,像这样的研究应该成为大学的基石。


“大学应该不断地创造新知识,确保这些知识能够对改善人们的生活产生影响。”


通常,澳大利亚的大学在这个国家做了繁重的研究工作。根据快速研究信息论坛的一份报告,大学大约完成了所有应用研究的43%。


然而,Covid-19的影响预计将导致大学部门的研究能力严重削弱。这涉及到资金和现金流。据估计,仅到2020年,大学的收入就会减少30 - 46亿澳元。国际学生数量的下降开启了一个新时代,这使得高等教育面临前所未有挑战。


然而,尽管如此不确定的时代,托伦斯大学仍然致力于其研究议程,旨在改善人类的条件。


托伦斯大学Research that Matters研究涵盖四个范畴,包括:急剧变化的社会,对人和工业的影响,建立卫生解决方案,安全和可持续性。


Louw教授说,这些重点是关于通过创造性思维在社会中找到切实可行的解决方案,以提高生活质量,并推动持续发展。


“我们的研究旨在加深理解,为解决社会现实问题做出贡献。研究必须产生真正的影响,否则我们应该把我们的资源花在其他事情上。”Louw教授坚定表达。

真正的问题,真正的解决方案

目前人类面临的最紧迫的问题之一是气候变化。在2019-2020年的夏天,澳大利亚目睹了一场毁灭性的灾难,森林大火席卷了整个国家。在烧焦的余波中,人们发现大火烧毁了该国超过五分之一的森林,预估造成了30多亿动物死亡。


现在,托伦斯大学正在研究如何让小企业做好准备来应对这种毁灭性的森林大火。在Madalyn Scerri博士的监督下,研究小组正在总结经验教训,并记录酒店经营者对灾害管理的看法。


Justin Beilby教授是托伦斯大学的副校长,负责研究工作。他说,“气候变化是社会必须面对的巨大挑战之一,托伦斯大学的研究人员将是这些解决方案的一部分。”


Madalyn和她的研究团队所做的实际上是分析社交媒体,采访企业主,听取他们的评价。她结合了平面设计之类的东西来表达,“你会如何讲述故事?”你会如何让一个小企业应对另一场森林大火?”


“这个研究故事正是托伦斯大学的意义所在,”Beilby教授宣称。


澳大利亚的贫富差距是托伦斯大学公共卫生发展小组(PHIDU)领导的另一个关键研究领域。2020年初公布的数据显示,居住地点不同,健康质量存在令人担忧的差距。统计数据显示,在不太富裕的地区,肥胖、哮喘、糖尿病、心血管疾病和心理困扰等健康挑战要高得多。你的邮编和收入状况也与过早死亡有直接关系。不利的程度意味着,如果你越穷,你的寿命就越短。


Louw教授称,通过确定这些具体的健康指标,这样的研究可以帮助个人“改善他们自己的健康状况”。他还补充说,它可以为政府的行动提供信息。


“对于政府来说,要想看到这些事情,就必须确保自己的解决方案、基础设施和服务能够根据这种更深层次的理解调整自己的方法。”


研究影响和成果

当涉及到进行研究时,Beilby教授明确表示,托伦斯大学的首要任务是围绕政策发展创新。


“全澳大利亚的研究正在转向你能否将其转化为现实生活的问题。现实生活的一部分是新的政策倡议。那就是影响政府和政治家。这就是我在健康领域做了20多年的工作。”


“所以你怎么去找卫生部长,或者你怎么去找各州和英联邦的部长,告诉他们有另一种方法来解决这个健康问题。政策只是你试图影响的结果的一部分,”他解释道。


随着世界日益老龄化,政策议程上的核心问题之一是保持我们老年人的生活质量。到2050年,预计60岁以上人口将占全球人口的22%。随之而来的是许多与衰老相关的健康挑战,包括身体虚弱。这通常与跌倒和骨折、接受长期护理甚至早死有关。


根据Beilby教授的说法,“现在有一些证据表明,如果你通过营养和锻炼进行干预,你会改善20%到25%的老年人的虚弱状况。”


他解释说,托伦斯大学已经通过由Rachel Ambagtsheer领导的研究开发出了一些工具,“你可以在一般的常规实践中使用这些工具来识别虚弱的人,然后进行干预。”


“我们正在利用卫生系统的结构来研究如何改善他们的生活框架。有趣的是,药物治疗、营养和锻炼都是很简单的干预措施。”


“我们要做的是回顾过去的药物使用,看看我们如何以积极的方式应对老年人。以一种综合模式来处理所有复杂的联合健康,医疗方面,和护理人员方面。这就是我们正在构建的未来模型,”Beilby教授补充道。

一个跨学科的方法

一般来说,任何特定领域的研究都需要三到五年的时间。Beilby教授生动地描述了这个过程。


“这项研究在走向成熟的过程中还有一些步骤。你组建团队,开发项目,仔细测试它们,思考,然后把它们反馈给社区。”


“然后,在三到五年的时间里,就会形成另一个势头。这是一个长期的研究议程,我们目前正在构建。”Beilby教授证实。


在托伦斯大学,研究单位是由跨学科的团队组成的,从博士生到研究领导者,他们有着不同程度的经验。


根据Louw教授的说法,在我们所生活的复杂社会中,单一学科的研究已经不够了。他的结论是,要解决当今的问题,研究必须以跨学科的方法从多个角度来处理。


“你需要管理、健康、设计和技术等不同的学科来关注同一个问题,从不同领域提供观点。你需要这个才能有一个深入的理解,这样你就能想出解决方案来满足社会需求。”


“例如,为了应对Covid-19的整个挑战,我们必须了解医疗和健康问题。但我们也必须了解社会问题,以及与之相关的政治问题,”Beilby教授推断道。


与行业一起进行研究

脱离实际的大学无法产生影响。这是Louw教授的口头禅。他认为,尽管确实需要纯学术研究,但行业伙伴关系为研究带来相关性和影响。


“高等教育经历了这个阶段,它认为自己可以处于一个孤立的位置。它可以做自己的事情,决定向社会发布什么信息。在我看来,那个时代已经结束了。”


“这个行业有很多专业知识和技能,可以拿来做研究。无论是在人力资源方面,还是在基础设施、财政等资源方面,”Louw教授说。


“大学必须做出决定,改变他们合作、互动和参与的策略,以确保我们在优化大学内外资源的基础上得到相关的研究。”据Beilby教授说,托伦斯大学将一直与行业合作。


“我们将一直努力改善社区以及与我们共事的人。这将是我们关注的重点。我们将在那里聘请研究负责人和研究人员,以这种方式建立这个基地。”


副教授Seyedali (Ali) Mirjalili专注于人工智能(AI)的工作是学术界和产业界相互作用的一个例子。企业已经在一系列应用中使用人工智能——从社交媒体、客户关系管理、实时数据流应用,到欺诈检测、招聘员工和完成其他相对平凡的任务。通过解决特定的商业需求,Professor Mirjalili的算法已经有助于更好地理解乳腺癌检测、空气质量监测和可再生能源替代。


研究和教育,是一个整体的两个部分

1810年,哲学家Wilhelm von Humboldt创立了柏林大学(University of Berlin),他的愿景是创建一个最终将研究和教育融合在一起的机构,让学生能够接触到当时的顶尖研究人员和思想家。


最近,人们认为大学研究对课堂体验的作用很小。然而,Louw教授强调了研究型教学法的目的,称其为一种最重要的共生关系。


“在大学里,你不能把研究和教学功能分开。最终,我们要帮助学生为他们在社会中的角色做好准备。”


Louw教授认为,学生必须是研究的全部受益者。


“我们必须确保我们传授的是相关的、与时俱进的知识,以确保学生在离开学校的那一刻,就拥有为社会做出贡献的技能。”


据Beilby教授的说法,研究总是会与托伦斯大学课程相得益彰。


“例如,我们在尼泊尔进行的公共卫生研究将反馈到我们的公共卫生课程中。”


研究的未来

研究不应该停留在期刊上。对Louw教授来说就是这么简单。他说:“当我们把研究从报告变成社会、工业和应用时,它就变得有价值了。”


在托伦斯大学,研究将继续与该机构的哲学联系在一起,这是永远的,即相信教育的力量可以改变生活。


Beilby教授说,它总是回到改善人们生活的问题上。


“它将始终与行业、学生就业能力和课程挂钩。而且有全球联系,因为托伦斯大学是全球网络的一部分,我们将永远是全球化的。”


“所以这就是我们的研究将如何发展,”他总结道。


最近,一个名为“Research That Matters”的大型在线现场互动活动邀请了托伦斯大学的研究专家们。它开始强调研究为我们的许多共同问题提供了解决方案。(以下为在线活动实录)


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